交互设计师的职业道路

设计事从来都不是一个可以单独存在的工种,它永远都是依附于某个特定的产品而存在的。一个产品,首先是要能解决一个问题。在此之上,设计的价值是“更好地解决这个问题”。

所以交互设计师的职业道路大致可分为这样两种:
1.在特定公司的设计部门,为了优化该公司的产品而做设计。(有时候也包括创造新产品,但这往往牵涉到大量R&D部门的工作)
2. 在设计事务所(design agency, 近年来流行称为design consultancy),为甲方做设计。

先说第一种:在特定公司的设计部门,为了优化该公司的产品而做设计。
近年来互联网行业大热,尤其是在中美两国。因此,绝大部分交互设计师(user experience designer)的出路都在这里。在互联网行业做交互设计,主要指的是设计web和app界面,包括界面流程,线框图。比如“用户注册需要几个步骤”,“哪些元素应该出现在首页”这些问题。之后交给user interface designer(美工)来定义视觉风格,比如采用什么字体,什么配色方案,哪个按钮做多大等等。在非常细分的大公司里,有时候还有motion designer, 专门设计页面动画,比如mac著名的程序最小化动画,以及谷歌的层级式菜单的下拉收起等。但是在绝大部分中小公司里,user experience和user interface的工作高度重叠,而motion design则基本取决于前端开发人员(front end developer)的自我修养。

除了互联网行业外,许多传统工业也在往科技化的方向走,比如Tesla有大块车载触屏操作界面,Phillps有智能家居系列。在这些公司工作的设计师,往往需要对该公司的核心技术领域也有相当深入的了解,也就是所谓的”Design + X”的知识体系。可以想象,一个在Tesla设计触屏操作界面的交互方式的设计师,必定对“驾驶汽车“这一行为十分熟悉。比如”用户在驾驶汽车时,最常用到的操作行为有哪些“,“一边驾驶汽车一边操作触屏界面,是否会导致目光不能集中于前方道路而造成安全隐患”等等问题,都需要在设计过程中妥善考虑。

在此类公司工作,往往会和公司的技术部门合作紧密,因为他们是将设计师提交的方案最终转化成产品实物的关键。也因为有技术开发过程的参与,所以每个项目的周期往往比较长,且会提前很多做好规划。所以设计师的工作时间较为稳定,内容也很明确固定。

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Tesla Model S

2. 为创业公司设计产品。初创公司往往结构并不完整,在创业阶段,更愿意把主要精力投入到它的核心竞争力方面,比如某种处理性能特别好的硬件设备,某种口味特别好的饼干,等等。在这个阶段,选择与成熟的设计咨询公司合作,可以在短时间内获得大量专业人才,得到有品质保障的产出。 Tesla Model S
再说第二种:在设计事务所,为甲方做设计。
真正的成熟公司的核心技术,肯定都有自己的设计部门负责。所以设计事务所的工作,基本来自这两种:
1. 为成熟公司做边缘业务。比如为大型商场设计内部导航展示系统,为运动品牌设计购物APP。这类公司大多只希望推广、巩固自己的品牌形象,一方面自己本身并没有这样的交互设计部门,另一方面这种需求是短暂的,一次性的,不值得为此专门建立一个设计部门,长期持续投入人力物力。

在此类公司工作,有很多机会接触到大量不同的客户和项目,而且大多数情况下都是比较成熟优质的客户,且项目需求非常明确。由于设计事务所的工作完全来自于客户,所以通常很难预料几个月后的工作。因此,设计师的工作忙碌程度,工作内容都比较不稳定。

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infoTouch: directory boards

但是,无论在什么地方工作,设计师都是一个很需要交流沟通的职业。不管是和本公司的技术部门,还是和甲方客户。好的设计师能够意识到自己给出的设计方案的可行性,也能够用尽量低的成本提供尽量好的解决方案。好的技术人员和好的甲方也能够明白良好的设计所能带来的价值,并愿意为此付出额外的开发成本。

 

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